Entendiendo la diferencia entre magnitud e intensidad de un terremoto

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Los terremotos son uno de los fenómenos más poderosos e impredecibles de la naturaleza, y pueden causar una gran cantidad de daños materiales y personales. Para poder entender mejor los terremotos, es importante conocer la diferencia entre la magnitud y la intensidad de un terremoto. En este artículo, explicaremos estos dos términos y cómo se relacionan entre sí.

Índice
  1. ¿Qué es la magnitud de un terremoto?
  2. ¿Qué es la intensidad de un terremoto?
  3. ¿Cómo se relacionan la magnitud y la intensidad de un terremoto?

¿Qué es la magnitud de un terremoto?

La magnitud de un terremoto es una medida de la energía liberada por el terremoto. Esta medida se realiza con una escala logarítmica llamada Escala de Magnitud de Momento (MMS) y es una forma estándar de comparar la magnitud de diferentes terremotos. La escala de magnitud de momento fue desarrollada por Hiroo Kanamori y Tomoya Miyamura en 1979. La magnitud se mide en base a la amplitud máxima del registro sísmico y a la distancia a la fuente sísmica.

La escala de magnitud de momento es una escala logarítmica, lo que significa que un aumento de una unidad en la magnitud representa un aumento de diez veces en la energía liberada. Por ejemplo, un terremoto de magnitud 6.0 libera diez veces más energía que un terremoto de magnitud 5.0.

¿Qué es la intensidad de un terremoto?

La intensidad de un terremoto es una medida de la fuerza con la que el terremoto se siente y afecta a la superficie terrestre. La intensidad se mide con la Escala de Mercalli Modificada (MM). La escala de Mercalli Modificada es una escala subjetiva que se basa en las observaciones de las personas sobre los efectos del terremoto en la superficie terrestre, como el daño a la propiedad y los movimientos percibidos.

La escala de Mercalli Modificada se divide en doce categorías, desde una intensidad I (nadie la siente) hasta una intensidad XII (el máximo grado de daño). La intensidad de un terremoto depende de factores como la profundidad del hipocentro, la distancia a la fuente sísmica y las características geológicas de la zona afectada.

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¿Cómo se relacionan la magnitud y la intensidad de un terremoto?

Aunque la magnitud y la intensidad de un terremoto son medidas diferentes, están relacionadas entre sí. En general, cuanto mayor sea la magnitud de un terremoto, más alta será su intensidad. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la magnitud y la intensidad no se corresponden directamente y que un terremoto de baja magnitud puede tener una alta intensidad en una zona cercana a la fuente sísmica. Por otro lado, un terremoto de alta magnitud puede tener una baja intensidad en una zona lejana a la fuente sísmica.

Además, la relación entre la magnitud y la intensidad también depende de factores como la profundidad del hipocentro, la distancia a la fuente sísmica y las características geológicas de la zona afectada. Por ejemplo, un terremoto de baja magnitud que ocurre cerca de la superficie puede tener una alta intensidad debido a la mayor cercanía a la superficie terrestre, mientras que un terremoto de alta magnitud que ocurre a una profundidad mayor puede tener una baja intensidad debido a la mayor distancia de la superficie terrestre.

Conclusión

En resumen, la magnitud y la intensidad de un terremoto son dos medidas importantes para entender y comparar los terremotos. La magnitud es una medida de la energía liberada por el terremoto, mientras que la intensidad es una medida de la fuerza con la que el terremoto se siente y afecta a la superficie terrestre. Aunque están relacionadas entre sí, la magnitud y la intensidad no se corresponden directamente y dependen de factores como la profundidad del hipocentro, la distancia a la fuente sísmica y las características geológicas de la zona afectada.

Referencias:

  1. Escala de Magnitud de Momento. (n.d.). USGS Earthquake Hazards Program. Retrieved February 8, 2023, from https://earthquake.usgs.gov/learn/topics/moment_magnitude.php
  2. Escala de Mercalli Modificada. (n.d.). USGS earthquake Hazards Program. Retrieved February 8, 2023, from https://earthquake.usgs.gov/learn/topics/mercalli.php

Perfil del autor

Ana Durán
Ana Durán
Ana Durán es una experimentada periodista especializada en medios digitales. Licenciada en Comunicación Social por la Universidad Nacional de Córdoba y con una maestría en Periodismo Digital de la UBA, Ana cuenta con más de 10 años de experiencia en la cobertura y edición de contenidos informativos para portales de noticias y redes sociales.

Originaria de la provincia de Tucumán, Ana demostró un fuerte interés por la comunicación digital durante sus años de estudio. Tras graduarse, realizó una maestría en Buenos Aires donde se formó en redacción web, posicionamiento SEO y analítica de métricas.

En su trayectoria profesional se ha desempeñado como redactora, community manager y editora de importantes medios digitales, optimizando contenidos informativos para su difusión online. Domina técnicas de escritura y edición hipertextual.

Comprometida con el excelente ejercicio del periodismo digital, Ana Durán continúa capacitándose en nuevas tecnologías y canales de comunicación para informar de manera ética, rigurosa y atractiva en la era de la inmediatez y las redes sociales.

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